18.1 언어 차이 (Language Difference)

언어는

사회 구성인 사이의 소통방식이기 때문에, 언어의 차이를 보면 생활뿐만 아니라 문화의 차이도 이해하는데 도움이 된다. 또 언어는 인간 관계를 맺는 방식에도 많은 관련이 있다.

영어에는

한국말과 달리 존대말이 거의 없는데, 언어의 이런 특성을 보면 캐나다 사회가 수평적 인간 관계라는 것을 알 수 있다. 영어를 쓰는 사회에서는 연장자에게 하는 존대말이 없을 뿐만 아니라 실제로 딱히 더 공손하게 대하지도 않는 느낌이다 그래서 상대의 나이나 직책을 고려하지 않고 대화하여도 별 지장이 없다. 그보다는 친한 사이냐 아니냐에 의하여 말투와 억양이 상냥해지고 부드러워지는 것을 느낄 수 있다. 영어의 이런 단순한 점이 바쁜 현대 사회에서 장점으로도 작용한다.

이와 반대로 한국말에

존대말과 낮춤말이 많은 것을 보면 수직적인 사회 관계가 중요시 된다는 점을 알 수 있다. 이런 점에 우리의 자랑스러운 전통과 멋이 들어있다고 보인다. 사람들이 나이가 들면 멋있게 살아온 자취가 있고 지위가 높으면 그에 상응하는 훌륭함이 있는 사회에서는 한국어가 잘 어울릴 것이라는 생각이 든다. 또 장래 더 그렇게 되면 좋겠다는 기대도 있다. 반면 사회 구성원들 나이와 지위에 내면이 대다수 부응하지 못하면 존대말을 사용하기에 부자연스러운 사회가 출현할 수가 있다.

언어 사용에서

주의할 점으로서 캐나다에서 언어 폭력은 한국에서보다 심각하게 다루어진다. 예를 들어서 캐나다에서 죽인다는 말과 같은 극한 언어 사용 또는 성희롱에 해당하는 말을 사용했을 경우 경찰에 신고되어 기소될 수도 있다. 또 남녀에 상관없이 나이를 물어보는 것도 조심해야 하며, 장애를 표현하는 단어도 신중히 선택해서 사용하는 것이 바람직하다.

2017.02.03 Update


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