12.6 정신병 및 중독 (Mental Illness and Addictions)

캐나다는 선진국이므로 정신병이나 중독 문제가 별로 없을 것이라는 생각이 들 수 있다. 그러나 주위를 보면 정신병 약을 복용하거나 대마초(Marijuana 혹은 Cannabis), 술, 마약 등에 중독된 사람이 적지 않다. 이런 정신적 문제는 흔히 청소년기에 시작되는데 저소득층에서 3배 이상 더 많이 발생한다고 한다. 통계에 의하면 캐나다인의 20% 정도가 이런 문제를 겪고 있으며 2015년에는 15% 정도의 사람이 정신병 치료 기관에서 도움을 받은 것으로 나타난다. 이에 의한 치료비는 2008년 $80억(2008년 환율: 84조원) 정도 들었으며, 직간접 경제적 손실은 매해 약 $510억(2017년 환율: 46조원)정도 예상된다. 참고로 이런 면에서는 미국 사회도 더 나은게 없다.

대마초 이용을 보면 “The Globe And Mail” 신문기사에서 2012년도 캐나다 청소년 중 50% 이상이 대마초를 흡입한 경험이 있다고 한다. 사람들의 인식도 대마초 피는 것을 술마시는 것과 비슷하게 생각하는 경향도 있다. 캐나다에서 대마초를 피는 것은 불법이지만 거의 처벌하지 않으며 2017년에는 대마초 합법화 법안도 상정되어 있다. 의약품 대마초는 의사의 처방전을 받아 정부의 전문업자로부터 구입할 수가 있는데, 제조 과정이 유기농으로 잘 관리되어 생산되기 때문에 시중의 출처없는 제품보다 품질이 좋다.

상황이 이렇기 때문에 중독 치료(Addiction Treatment) 단체가 활성화되어 있는데 주로 술, 마약, 도박, 섹스, 담배, 음식 등의 중독 문제를 함께 다루는 경우가 많다. 이런 단체를 크게 나누면, 정부 지원을 받아 운영되는 단체와 개인이 비용을 내고서 치료를 받는 단체가 있다. 캐나다 각 주마다 중독과 관련된 단체가 운영되고 있으며, 만일 가까운 사람이 중독으로 인하여 곤란을 겪고 있으면 이런 치료 단체에 연락을 하여 도움을 받을 수 있다.

예를 들어서 노바스코셔 주에는 Addiction Services를 정부에서 운영하고 있다. 온타리오 주는 캐나다에서 가장 큰 중독 치료 병원 시설인 Canadian Centre on Substance Abuse가 운영되고 있다. 한편 Canada Alcohol and Drug Rehab Programs에서는 도움 단체의 리스트를 인터넷상에 제공하고 있다.

다른 예로써 ‘음주운전에 반대하는 엄마들 (MADD, Mothers Against Drunk Driving)’은 음주운전 방지 및 희생자를 돕기 위해 설립된 비영리 단체로써, 한 엄마가 자신의 딸이 음주 운전으로 인한 교통 사고로 사망한 것을 계기로 1980년 설립하였다.

‘익명의 알코올 중독자(AA, Alcoholics Anomymous)’ 단체는 알코올 중독자의 치료를 위하여 설립된 단체로서 치료를 받는 사람의 이름이 남들에게 알려지지 않도록 조직되어 있으며, 국제적으로 연계하여 활동을 하는 큰 규모의 단체이다. 이 단체는 비종교적인 단체이지만 그 프로그램인 ’12-단계 프로그램(Twelve-step program)’이 기독교를 근거로 이루어졌기 때문에 문제가 되었다. 2007년에 한 마약 소지자가 가석방되었는데, 그 조건으로 이 ’12-단계 프로그램’을 받는 것이 붙었다. 그는 무신론자였기 때문에 이 프로그램에 거부감을 느껴 비종교적인 다른 프로그램을 요구하였다. 그러나 그 결과는 프로그램에서 탈락되어 다시 수감되었고 4달을 더 감옥살이를 하였다. 그는 비록 죄수였지만 법원의 이런 처사에 부당함을 느껴서 싸웠는데 그 결과 $2백만(2007년 환율: 19억원)를 배상 받았다.

참고 (Reference)

캐나다인 정신병 및 중독 (캐나다 대표적인 중독 및 정신 건강 기관):
https://cmha.ca/media/fast-facts-about-mental-illness/
https://infobase.phac-aspc.gc.ca/datalab/mental-illness-blog-en.html

미국인 정신병:
http://www.newsweek.com/nearly-1-5-americans-suffer-mental-illness-each-year-230608

대마초 관련법:
https://en.wikipedia.org/wiki/Legal_history_of_cannabis_in_Canada

Canada Alcohol and Drug Rehab Programs:
www.canadadrugrehab.ca

MADD (Mothers Against Drunk Driving):
www.madd.org

법정 명령 12-단계 프로그램의 불법성:
https://www.practicalrecovery.com/court-ordered-12-step-attendance-is-illegal/

2017.10.19 Update


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