11.13 지역 봉사 활동 (Community Service Activities)

캐나다 사회에서는 주민들이 지역 봉사 활동에 아주 적극적이다. 대부분 무료 자원 봉사임에도 불구하고 청소년부터 시작하여 직장인, 학부모, 은퇴자 등 나이를 막론하고 다양한 계층의 사람들이 참여를 한다. 또 동네마다 지역 회관(Community Center)이 잘 설립되어 있어서 지역 주민이 이용하기 좋게 되어 있다. 지역 회관은 시나 시골 같은 곳은 그 지역 자치단체의 보조를 받아서 운영되며, 지역 사회의 각종 행사에서 중요한 역할을 한다. 이 외에도 도서관이나 학교, 대학, 교회, 크럽의 시설과 장소 등을 빌려서 지역 활동은 활기차게 운영된다.

학생들의 지역 봉사 활동은 온타리오주에서 처음으로 학생들 수업 과정에 포함시켜 의무적으로 하도록 하여 캐나다의 다른 주에서도 참여하게 되었다. 학생들은 9학년 이상이 되면 모든 학생이 40시간 정도의 시간동안 지역 활동을 의무적으로 하게 된다. 이런 자원 봉사를 통해서 학생들은 현장 경험을 얻을 뿐만 아니라, 직장 근무자로부터 성공과 실패담 같은 조언을 들으며, 대인 관계를 넓힐 수도 있고, 새로운 지식 등도 배울 수 있는 좋은 기회가 된다.

봉사 활동에는 셀 수 없이 많은 종류가 있는데 공공단체, 비영리 단체, 그리고 심지어는 사업체 등이 모두 봉사 활동의 영역이다. 그 예로써 각종 정부 기관이나 병원, 클럽, 예체능 행사장, 스포츠 단체, 어린이 캠프, 도서관, 환경 단체, 정신 상담소, 인권 단체, 종교 단체, 정치 단체, 민족 문화 단체 등등이 모두 해당한다. 비영리 단체의 예로서는 건강 서비스 기관(Health Service Organization), 교육 기관(Education Organization)이 가장 큰 규모로 운영되고 있으며, 기타 Salvation Army, YMCA, YWCA, 빈곤층을 돕는 기관인 Food Bank 등, 많은 단체들이 활발히 활동을 하고 있다.

학부모들도 학교 봉사 활동에 참여하여 등하교시 교통 정리나 학교 스포츠 클럽의 코치, 서클 활동과 학교 행사의 도우미 등의 자원 봉사 활동을 한다. 봉사 활동이라도 경우에 따라서 봉사료가 지급되는 곳도 있다.

의대를 지망하기를 원하는 학생은 병원에서 자원 봉사를 하는 것이 도움이 되는데, 주로 병원 직원들의 업무 보조나 환자를 돌보아 주는 것, 병원 청소 등을 하게 된다. 마찬가지로 정치에 관심이 있는 학생은 지역 정부나 정치 단체에서 봉사 활동을 하면 장래에 여러 면으로 유익한 기회가 될 수가 있다.

2017.02.03 Update


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